Histoire Elbe

L’histoire de l’île d’Elbe, des Étrusques aux Romains

L’histoire de l’île d’Elbe Il existe diverses théories et légendes sur la naissance et l’âge de l’île d’Elbe, mais nous pouvons affirmer que diverses découvertes témoignent d’une vie sur l’île d’Elbe dès l’âge de pierre.
AETHALIA (flamme), était le nom célèbre sous lequel l’île d’Elbe était connue dans le monde antique : les Grecs du 5e siècle avant J.-C. l’appelaient ainsi en raison des flammes qui s’élevaient des fours dans lesquels le fer était cuit. C’est précisément l’abondance de ce minerai qui a caractérisé l’avenir de l’île d’Elbe : tout le monde a tenté de la conquérir pour pouvoir profiter de ses richesses.

Elbe Ilva Aethalia Cosmopolis

Les premiers habitants de l’île étaient les Ilvati, un peuple ligure dont les Romains ont donné le nom à l’île : ILVA. Plus tard, les Étrusques ont exploité les mines de fer de l’île et, lorsque les réserves de bois ont été épuisées, ils se sont déplacés vers la ville voisine de Populonia. Malheureusement, on sait très peu de choses sur cette période de l’histoire de l’île d’Elbe, et il reste très peu de traces de ce peuple industrieux. On dit, cependant, que les Étrusques ont décliné avec la défaite des Carthaginois, leurs alliés, dans les eaux de Cuma.

Histoire Elbe - Fouilles de la villa maritime romaine

Dans la seconde moitié de 480 avant J.-C., les Romains, attirés par les mines, conquirent l’île d’Elbe, dont il existe divers témoignages : les plus importants sont la villa delle grotte à Portoferraio et celle de Capo Castello à Cavo, qui démontrent leur amour pour les choses belles et luxueuses. Les dernières années de l’Empire romain restent obscures : cependant, l’île d’Elbe a perdu son importance économique lorsque Rome a pris possession d’autres riches gisements minéraux.

Elbe et les invasions barbares de l’histoire

Après la chute de Rome, il y a eu les premières invasions barbares et les premiers moines sont arrivés : S. Cerbone , le plus connu, a été établi au VIe siècle dans les bois entre Poggio et Marciana , où l’Ermitage existe toujours. Pendant près de trois siècles, l’île a fait l’objet de pillages et de dévastations de toutes sortes par les pirates. Après les Lombards, les Sarrasins arrivèrent à l’île d’Elbe et infestèrent alors les mers, occupant également certaines îles. Seules les républiques maritimes ont procédé à une sorte de désinfestation des eaux. Au début de l’an 1000, la république pisane fut chargée par le pape de défendre l’île de Elba par les Sarrasins et s’est installé sur l’île.

De cette période datent les nombreuses tours de guet de l’île, qui nous rappellent l’histoire d’Elbe. Cependant, l’île était également tentante pour les Génois qui, après plusieurs tentatives d’invasion, réussirent à vaincre les Pisans lors de la célèbre bataille de Meloria en 1284. Pendant de nombreuses années, Elbe fut le théâtre de leurs batailles, jusqu’à ce qu’en 1398 Pise soit vendue à Galeazzo Visconti et passa à la seigneurie des Appiani, princes de Piombino qui restèrent pendant deux siècles. Les années suivantes furent caractérisées par des attaques barbares continues, le pirate le plus célèbre fut « IL BARBAROSSA » qui à la tête de la flotte turque détruisit les villages de Grassera près de Rio et de Ferraja ( Portoferraio ).

L’île d’Elbe est divisée entre les Espagnols, les Appiani et le Grand-Duché de Toscane.

Histoire de l'île d'Elbe Porta a Mare et Forte Stella vue de Linguella Portoferraio

En 1546, Charles 5, roi d’Espagne, prit l’ Elbe des Appiani et une partie de l’île (le territoire de Portoferraio) fut vendue à Cosme 1° de’ Médicis, duc de Toscane, qui en 1548 commença les travaux sur les imposantes fortifications de Portoferraio et l’appela Cosmopoli ; la ville était si bien fortifiée que même le pirate sarrasin Dragout ne put la saccager lorsqu’il attaqua l’île d’Elbe en 1553. En 1577, suite au traité de Londres, le reste de l’île d’Elbe revient aux Appiani.

L’Elbe disputée par les puissances européennes

Au cours des siècles suivants, l’histoire d’Elbe, en raison de sa position géographique stratégique , a été le sujet et le champ de discorde entre les nombreuses puissances européennes. En 1603, Philippe II d’Espagne prend possession de Porto Longone (Porto Azzurro) et construit les deux forteresses que nous voyons aujourd’hui : Fort Focardo et Fort S. Giacomo . L’île d’Elbe a donc été divisée entre les Espagnols, les Appiani et le Grand-Duché de Toscane . Les habitants de l’île d’Elbe ont subi les vicissitudes des luttes continues entre les conquérants jusqu’à ce qu’en 1802 Portoferraio soit libéré par les Anglais et toute l’île d’Elbe annexée à la France.

Traité de Fontainebleau l’Elbe avec Piombino

Sous les Français, l’économie de l’île d’Elbe est à nouveau florissante, des routes sont construites et le trafic maritime augmente. Avec le traité de Fontainebleau, l’île d’Elbe, ainsi que la principauté de Piombino, est attribuée à Napoléon, qui l’héberge du 3 mai 1814 au 26 février 1815. Au Congrès de Vienne, l’île d’Elbe est réadmise au Grand-Duché de Toscane, puis en 1860, elle est unie au Royaume d’Italie.

Histoire Elba - Salle de réception Villa dei Mulini Elba Napoleon

Jusqu’à la fin du siècle, elle a connu des années de grande misère, mais avec la construction des aciéries modernes, l’île d’Elbe a connu un développement économique et démographique notable jusqu’à la Seconde Guerre mondiale où, nous rappelle l’histoire, Elbe a été bombardée et occupée par les Allemands en 1943. Au cours de cette période, les Elbans ont connu la violence, la faim et la dégradation qu’entraîne la guerre. Les principales activités de subsistance de l’île avaient été détruites et la population n’avait d’autre choix que d’émigrer, un mouvement qui s’est arrêté au début des années 1950 lorsque l’île d’Elbe a été découverte par le tourisme. C’est ainsi qu’a commencé la période de développement et de reconstruction de l’île d’Elbe, qui, après bien des vicissitudes, est devenue l’une des destinations les plus prisées des touristes.

Fort Focardo – Capoliveri

Villa Romana de Grotte – Portoferraio

Sassi Ritti San Piero

Le navire (scultura in granito)

Moulin de Moncione San Piero

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