Couvent de S. Salvatore

Couvent franciscain S. Salvatore à Portoferraio

Couvent de S. Salvatore et la petite église de S. Cerbone; L’île d’Elbe n’a jamais été la résidence convoitée des communautés religieuses masculines, à l’exception de deux Hospices ou Ermitages des Camaldules et de deux Couvents franciscains. L’un de ces derniers a été ouvert en 1421 par les Observants à l’église de S. Cerbone dans la vallée de Marciana , mais, en raison de la rigueur du climat et des dangers de la mer que les religieux devaient rencontrer pour s’y rendre, fut fermée après une cinquantaine d’années de vie difficile. Il semble que les dangers des voyages maritimes n’étaient pas seulement imaginaires, car le premier Gardien du Couvent de Vetreta à Massa Marittima, envoyé par les Supérieurs à San Cerbone nell’Elba , noyé sur le chemin du retour. Les franciscains sont revenus à Elbe lorsque Cosmopoli a été fondée par Cosimo I dei Medici qui, voyant « la pénurie de messes, de confessions et d’autres choses ecclésiastiques dans la nouvelle ville », dit un chroniqueur, a ouvert un couvent d’Observants intitulé « Convento S. Salvatore » et s’est engagé à soutenir 12 ou 13 frères en leur passant le même conseil que celui des étudiants de l’Université La Sapienza de Pise. Le premier groupe de religieux envoyés par le ministre de la Province franciscaine, frère Berardo Draconcini, confesseur de Cosme, était composé d’un vicaire, d’un prédicateur et de deux frères. Peu de temps après, un Gardien a également été nommé au Chapitre ou à la Congrégation. Bientôt les frères atteignirent le nombre de douze. En même temps que le couvent, la construction de l’église dédiée à S. Salvatore a également commencé, qui avait neuf autels et a été consacrée le 17 septembre 1606 par l’évêque diocésain Alessandro Petrucci. Alors que le couvent était très pauvre et que même la construction n’était pas réussie, l’église était plutôt meublée avec la magnificence ducale et équipée de lustres et de chandeliers en argent. Selon les chroniques franciscaines du couvent de Portoferraio, vécut et mourut dans le concept de sainteté pour sa pauvreté héroïque et sa charité, un frère laïc, Fra Battista da Rontano della Garfagnana.



Frère Baptiste et le couvent de Saint Sauveur

Fra Battista en 1563 était dans le couvent de Fiesole et était jardinier, quand son Gardien , Fra Dionisio Pulinari, invité à participer au Chapitre de la Province de Toscane, lui a demandé s’il voulait quelque chose en partant. « Si c’était possible, répondit-il, je voudrais qu’on ne m’envoie pas au couvent de S. Salvatore dell’Elba, mais, ajouta-t-il, j’obéirai toujours. » Au lieu de cela, c’est précisément au Chapitre que fut prise la décision d’envoyer Fra Battista à Portoferraio, malgré le fait que son Gardien, parmi d’autres raisons pour l’éviter, incluait également celle de la sainteté de vie du bon laïc. Les supérieurs majeurs se sont appuyés sur la même raison que la sainteté de Fra Battista pour vous l’envoyer. Lorsque les décisions du Chapitre parvinrent au couvent de Fiesole, Fra Battista se trouvait dans le jardin en train de travailler et des frères lui crièrent par la fenêtre : « Oh, Fra Battista, les nouvelles du Chapitre sont arrivées et tu dois aller à Elbe . Allons, en ce moment il y a des frères qui doivent aller à Florence et si tu veux tu peux aller tout de suite avec eux « . couvent, il a immédiatement pris la route pour suivre l’obéissance, étant si pauvre qu’il n’avait rien à prendre dans le cellule. Égale à son obéissance et à sa pauvreté était sa charité.

Fra Battista arrive à Portoferraio

Ils étaient dans Portoferraio de nombreuses personnes confinées, abandonnées de tous et privées de tout. Le frère Baptiste est devenu leur ami et leur soutien. Certains, trouvés épuisés et proches de la mort, il les prit sur ses épaules et les porta dans sa cellule où plus d’un de ces malheureux mourut. Lorsque le frère Baptiste est également décédé, l’église n’était pas encore terminée et les frères l’ont enterré près du couvent. Un capitaine de la milice grand-ducale y vivait, et il s’est plaint au Gardien de la puanteur que ses serviteurs disaient que le cadavre envoyait, et il a donné l’ordre de rouvrir la tombe, de retirer le cadavre et de l’enterrer ailleurs. En présence des frères et du Capitaine, ils se mirent immédiatement à creuser sur la tombe du Frère Baptiste, mais à peine deux ou trois houes furent-elles levées qu’une odeur si suave se répandit aux alentours que le Capitaine lui-même supplia les frères de laisser intact le sépulcre d’un homme si saint qu’il répandait l’odeur de sa sainteté même lorsqu’il était mort.

Le chroniqueur du XV Ie siècle qui nous a transmis l’histoire de la vie et de la sépulture de Fra Battista, aussi historique et légendaire que les Fioretti, donne d’autres détails sur le couvent de San Salvatore ou, comme on disait autrefois, le Luogo di Portoferraio.


Couvent et église

Dès les premières années, le couvent de S. Salvatore avait le dortoir, le réfectoire, la cuisine, la canova et le potager, mais pendant un certain temps il resta sans l’église et même la citerne. L’approvisionnement en eau de Portoferraio a dû être une préoccupation sérieuse même au temps de notre Chroniqueur qui continue encore à souligner comment l’engagement de fournir la table aux frères de la manière et dans les conditions de celle des étudiants de la Sapienza de Pise, n’est pas du tout maintenue, même s’il sauve le Grand-Duc, mais rejette toute la faute sur les agents ducaux. Peut-être le Chroniqueur n’a-t-il pas gardé à l’esprit que le duc Cosme était mort et que, par conséquent, le père Draconcini, confesseur du défunt duc, ne jouissait plus d’une grande autorité à la cour. Certes, le Père Pulinari, comme on appelait le Chroniqueur, était d’un tempérament quelque peu impétueux, et il écrivait facilement qu’il était plus facile d’être d’accord avec les esprits infernaux qu’avec les agents ducaux, que le couvent de Vetreta près de Massa était pour cause de malaria et le miasme du travail grand-ducal du vitriol, un carnage, où il aurait volontiers envoyé tous les frères qui avaient donné l’avis favorable de rouvrir ce couvent. Mais revenant au Couvent de Portoferraio, il dit que la table était modeste comme il sied au rang des pauvres frères Osservanti. Le couvent, en plus de la sainteté de Fra Battista, a été illustré par la doctrine de certains franciscains comme Fra Paolo da Pisa qui y enseigna en 1585.

Fermeture du couvent

Après la suppression du couvent en 1802, l’église et le bâtiment contigu du couvent ont été utilisés comme casernes jusqu’à la dernière guerre, et malgré quelques ajouts, ils conservent intactes les lignes architecturales d’un bâtiment sacré et religieux. Si vous vous rendez à l’église Misericordia, ou alle Viste, vous remarquerez immédiatement l’ancienne église et l’ancien couvent avec son cloître aux arcs bien visibles, bien qu’ils soient remplis de murs. De même que ces bâtiments ont conservé pendant plusieurs siècles un aspect qui exprime clairement leur caractère original, espérons que les réparations nécessaires ne gâcheront pas ou n’altéreront pas cette construction du XVIe siècle qui, si je ne me trompe pas, est de style néoclassique. Avec le départ des frères, l’esprit franciscain ne s’est pas éteint à Portoferraio, et aujourd’hui encore, il est maintenu en vie par une florissante Congrégation du Tiers-Ordre séculier dans l’église de la Miséricorde, si proche de l’ancien couvent qu’elle en est l’héritière et la continuatrice la plus légitime.

(Enrico Lombardi)


Ancien couvent S. Salvatore, aujourd’hui « Centre culturel De Laugier ».

Centre culturel et de congrès De Laugier.

L’ancien couvent de S. Salvatore a accueilli les Pères Zoccolanti de l’Ordre Franciscain, jusqu’à ce qu’il devienne la base de l’ Ordre des Chevaliers de Santo Stefano . Fondée à Portoferraio en 1562 à la demande de Cosimo I de ‘Medici, pour créer un réseau d’avant-postes fortifiés en Méditerranée, dont l’île d’Elbe serait le point focal pour empêcher les assauts sarrasins. Actuellement, le bâtiment historique abrite un important « Centre culturel et de congrès De Laugier » de la ville de Portoferraio , qui au fil du temps a gardé son nom d’après l’officier napoléonien d’origine elbaine Cesare De Laugier.


Où se trouve l’ancien couvent S. Salvatore.

Aujourd’hui, l’ancien couvent abrite le Centre culturel De Laugier, à l’intérieur du centre historique de Portoferraio ; après être entrés par la Porta a Mare, nous suivons la route jusqu’à l’Hôtel de Ville, où la Salita Napoleone est bien visible. Au milieu de la rue, sur la gauche, on peut voir la grande place et le centre culturel De Laugier.


Localisation du Centre De Lauger