L’épave du Polluce

Une partie du trésor trouvé dans l'épave du Pollux

L’épave du Pollux un véritable trésor au fond de la mer, le trésor de l’île d’Elbe. Émeraudes, diamants, bijoux, montres, des milliers de pièces d’or et d’argent. Un véritable trésor caché dans les profondeurs de l’archipel toscan. Un trésor inestimable : près de 350 millions d’euros, spéculent les experts. Dans la nuit du 17 juin 1841, le vapeur Polluce coule au large de l’île d’Elbe, percuté par un autre navire, emportant avec lui un mystérieux chargement de pièces précieuses et de bijoux. Probablement dû à une tentative d’embarquement pour voler la précieuse cargaison qu’il transportait.

Le navire à vapeur Pollux en mer

Le vapeur Polluce construit en 1839 par les chantiers normands du Havre et acheté par la compagnie maritime De Luchi-Rubattino fondée en 1838, avec le navire jumeau Castore . Il possédait une machine à vapeur construite en Angleterre ; il produisait une puissance de 160 CV qui animait les deux roues à aubes latérales capables de faire atteindre au navire une vitesse de 10 nœuds. Le transfert au port de Gênes a été effectué le 13 avril 1841 et de là a commencé sa ligne régulière Marseille – Gênes – Livourne – Civitavecchia – Naples.


L’éperonnage du Pollux

Le 17 juin 1841, à h23,45, le Pollux est percuté par le vapeur Mongibello , près de l’île d’Elbe, à environ 2,9 km de Capo Calvo. Le navire napolitain Mongibello , puis Monzambano , le premier navire hydrographique italien après l’unité nationale ; avec ce naufrage, il s’est retrouvé au centre d’une histoire aussi mystérieuse que fascinante avec de possibles implications politiques d’une importance historique considérable.

Capo Perla et Fort Focardo

Les personnes à bord du Pollux, environ 80 passagers et membres d’équipage, ont réussi à s’échapper. Les modalités de l’accident nous amènent à soupçonner que l’éperonnage par le navire napolitain était volontaire, et des recherches historiques récentes ont conduit à penser que le Pollux avait quelque chose à bord qui n’aurait pas dû atteindre Gênes, peut-être que ça aide états financiers fournis par les Britanniques aux patriotes italiens.

Le Rubattino (1810-1881), assisté de l’avocat Guerrazzi, un patriote de Leghorn, poursuivit les Napolitains et gagna également le procès, qui eut lieu à Leghorn en 1842, mais il ne fut jamais indemnisé, pas plus que les passagers, car le navire n’était pas assuré et la loi de l’époque ne prévoyait pas de tels accidents en mer.


À cette époque, une tentative de récupération de l’épave du Pollux a eu lieu

Deux mois plus tard, l’armateur Rubattino tente désespérément de sauver l’épave du Pollux et sa cargaison, une entreprise audacieuse pour l’époque. Il a attaché l’épave avec des chaînes et a commencé à la remonter avec 11 bateaux, mais la tentative a échoué à cause d’une chaîne cassée.

Cesare De Laugier de Bellecour

Les détails de l’échec de la récupération sont connus grâce à un livret de 48 pages, publié une semaine seulement après l’échec de la tentative en novembre 1841 par Cesare de Laugier, un colonel napoléonien d’origine élbaine. Par la suite, une société de Livourne a tenté de localiser l’épave sans résultat, de même que le ministère de la Guerre à Paris. Dans les années vingt, le maire de l’île d’Elbe, Bertolini, a tenté à plusieurs reprises de le localiser. Ce n’est qu’en 1936 que le So.Ri.Ma. (Società Ricuperi Marittimi) de Gênes (fondée en 1926 par le Commendatore Giovanni Quaglia, précurseur de toutes les opérations navales modernes de récupération et sous-marines à grande profondeur, avec trois navires : Artiglio, Rostro, Arpione suivis de Raffio, Rampino, Rastrello ), qui ont probablement localisé l’épave, mais ont dû abandonner les vérifications en raison d’un travail urgent en Sardaigne. Lorsque les plongeurs du So.ri.ma ont quitté la baie de Porto Azzurro del Polluce seule la légende est restée.


Comment les Britanniques sont arrivés à l’épave du Pollux

Quelques pièces trouvées dans l'épave du Pollux

Les documents du procès de Livourne sur le naufrage du Pollux sont restés inconnus jusqu’à ce que, on ne sait comment, ils aient été retrouvés et copiés par un Français, qui les aurait vendus à une société anglaise. En 2000 par les Britanniques par l’intermédiaire du consulat britannique à Florence demandant l’autorisation de récupérer la cargaison d’aluminium du Glenlogan , un navire anglais coulé en 1916 par un sous-marin allemand, qui gît dans les profondeurs du Stromboli, mais en saisissant les coordonnées de l’épave du Pollux . Personne n’a remarqué pendant le processus bureaucratique de cette insertion, lui donnant l’autorisation. Après avoir loué un remorqueur à Gênes, sur lequel une grue a été installée, les opérations de récupération ont commencé, ramassant au hasard au moins trois tonnes de débris avec le godet, tamisant le matériel à la recherche de précieux.

Les Britanniques partent avec le butin

Après 21 jours, le groupe britannique est reparti avec son butin, estimé par la suite à environ 1,5 million d’euros (pièces d’or et d’argent, bijoux du début du XIXe siècle, poterie, cristal et montres). Le capitaine du port italien ne prétend pas avoir trouvé l’épave du Pollux, mais avoir trouvé le navire britannique qu’il recherchait, et avoir récupéré quelques objets de valeur et du matériel. La version donnée aux autorités britanniques était différente, puisqu’elles ont déclaré avoir trouvé beaucoup de matériel, mais sur un navire coulé dans les eaux internationales (une circonstance qui garantit la propriété du sauvetage au cas où personne ne revendique de droits).

Suite à une enquête menée par les Carabinieri Tutela Patrimonio Culturale de Florence, Scotland Yard a remis le 10 octobre 2002 ce qu’ils avaient saisi le 17 juin 2001 auprès de la maison de vente aux enchères londonienne Dix Noonan Webb. L’acte de vandalisme perpétré par ces chasseurs de trésors a gravement compromis l’intégrité de l’épave, mais surtout, la quasi-totalité des pièces d’or a disparu. Cet épisode a entraîné la perte d’un bien important qui circule certainement sur le marché noir, mais la perte historique subie est encore plus importante.


Ce qui reste de l’épave du Polluce.

Quant à ce qui reste de l’épave du Polluce dans les eaux de l’île d’Elbe, en 2004, la récupération de ce qui gisait encore sur la mer a été étudiée par HDS de la société Marine Consulting de Ravenne et Capmar Studios, qui a parrainé l’opération, en collaboration et en coordination avec le ministère des Biens culturels, la surintendance des Biens culturels de Toscane et la municipalité de Porto Azzurro. En octobre 2005, une importante opération de récupération de la précieuse cargaison a finalement été effectuée, la première au monde à être réalisée à l’aide de la technologie moderne de plongée à saturation. Lors de la récupération, des blocs de pièces en parfait état sont apparus, enveloppés dans des conteneurs en plomb. Plusieurs milliers de « colonnades » espagnoles en argent, plusieurs dizaines de pièces d’or françaises de 20 francs, des lambeaux de planches avec des clous en cuivre enfoncés et quelques morceaux de charbon. Outre les pièces, des objets du quotidien ont également été récupérés, qui, nettoyés et emballés, seront remis aux autorités compétentes.

L’intervention de la marine italienne

Nave Anteo dans la récupération du trésor de l'épave du Pollux par des plongeurs de la Marine nationale.

En 2014 grâce à l’intervention du navire Anteo (photo) et de la Groupe opérationnel sous-marin (GOS) du Commandement sous-marin et des incurseurs (CONSUBIN) , ont été récupérées d’autres pièces, qui s’ajoutent à la centaine d’autres déterrées du navire Antaeus et de ses plongeurs lors des missions précédentes de 2007 et 2008. La découverte a été rendue possible grâce à l’utilisation du nouveau ROV (Remoted Operative Vehicle) PEGASO, fourni à COMSUBIN, un système robotique sophistiqué équipé de puissants bras manipulateurs, de caméras haute définition et d’un sonar de dernière génération, pouvant atteindre une profondeur de 2 000 mètres.

L’épave du Pollux , avec sa cargaison en grande partie pillée, est le seul trésor submergé trouvé dans les eaux nationales italiennes.


Vidéo

Le trésor du Pollux


La Marine, lors de la récupération d’une partie du trésor de l’épave du Pollux sur l’île d’Elbe.


360° View

Vue à 360° du Musée Capoliveri de la mer et des trouvailles de l’épave du Pollux


Le Polluce Bateau à vapeur

Constructeur : Chantier Naval Normand Le Havre (France)
Lancement : 1839
Déplacement : 177,56 tonnes.
Dimensions : longueur 40, em ; largeur 7,25 m ; Tirant d’eau 3,33 m
Vitesse : 10 nœuds
Passagers : 90 personnes
Coulé le 17 juin 1841


Carte